A Unidade Territorial Estratégica (UTE) Rio Pardo localiza-se no Médio Baixo Rio das Velhas e é composta pelos municípios Augusto de Lima, Buenópolis, Diamantina, Gouveia, Monjolos e Santo Hipólito. A Unidade ocupa uma área de 2.235,13 km² e detém uma população de 6.830 habitantes. A região é caracterizada por sua beleza natural, serras, cachoeiras e rios preservados, atraindo um número crescente de turistas e sendo responsável por uma recarga de vida e águas limpas para o maltratado Rio das Velhas. Os rios principais da Unidade são o Rio Pardo Pequeno e o Rio Pardo Grande.

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A UTE Rio Pardo possui duas Unidades de Conservação inseridas em seu território, representando 4,4% de área. Quanto à prioridade, 66% da área da UTE é considerada prioritária para conservação.

Quanto à susceptibilidade erosiva, a UTE apresenta 59,8% de seu território com forte fragilidade à erosão e 38,74% com média fragilidade. As características naturais do terreno, a compactação do solo e a ocupação desordenada aceleram os processos erosivos.

Na UTE Rio Pardo há captação de água para abastecimento de 100% dos municípios de Monjolos e Santo Hipólito e 96% de Diamantina. Os dois primeiros, pertencentes à UTE Rio Pardo possuem tratamento de água com desinfecção e fluoretação e Plano Municipal de Saneamento Básico. O consumo per capita da UTE Rio Pardo (106,05 L/hab.dia) é inferior ao da Bacia do Rio das Velhas (136,23 L/hab.dia).

No que se refere aos efluentes, a UTE Rio Pardo não possui qualquer tipo de tratamento de efluentes e os dejetos são lançados in natura nos corpos receptores. Quanto aos resíduos sólidos, em Santo Hipólito e Monjolos a destinação final é o lixão.

A área de abrangência da UTE Rio Pardo compreende três estações de amostragem de qualidade das águas, sendo duas localizadas no Rio das Velhas e uma no Ribeirão Pardo Pequeno. As águas nas estações do Rio das Velhas estão enquadradas na Classe 2 e o Ribeirão Pardo Pequeno é enquadrado na Classe 1.

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